Arjan van Hessen

Arjan van Hessen

Bestuurslid Communicatie & Disseminatie, Clariah NL • Onderzoeker, Universiteit Utrecht • Onderzoeker, Universiteit Twente

Disciplines
  • Linguïstiek
Specialisatie
  • Taal- en spraaktechnologie

Na mijn studies Geofysica en Italiaans en een promotie in de Fonetiek, heb ik eerst drie jaar op twee universiteiten in Duitsland gewerkt (Düsseldorf en Ulm) en vervolgens drie jaar in Brussel bij het roemruchte TST-bedrijf Lernout & Hauspie. Op deze wijze ben stap-voor-stap in de wereld van Taal- en Spraaktechnologie (TST) terecht gekomen. Een fascinerende omgeving waar techniek gecombineerd wordt met "de mens" in de ruime zin van het woord.

In mijn Brusselse periode werd duidelijk dat ik niet in een "alleen maar" commerciële omgeving wilde werken en dat de combinatie onderzoekswereld en bedrijfsleven eigenlijk wel redelijk ideaal leek. Eenmaal terug in Nederland (1998) kon dit verwezenlijkt worden doordat twee uitstaande sollicitaties (Universiteit Twente en ComSys) beiden binnen een paar dagen positief beoordeeld werden. Sindsdien verdeel ik mijn werkzame leven tussen academia en bedrijfsleven.

In 2009 kwam daar nog iets bij: CLARIN.NL, het infrastructuurprogramma voor de Geesteswetenschappen. Doel van CLARIN is het standaardiseren van zowel tekstuele bronnen als tools die daar iets mee kunnen doen. Een voorbeeld is spraakherkenning: slechts weinig onderzoekers kunnen zomaar een spraakherkenner met een adequaat taalmodel installeren op de computers op hun werk. Ook kunnen de meeste niet zonder technische hulp bestaande tekst-corpora omzetten in een voor de herkenner geschikt formaat. Clarin beoogt een infrastructuur aan te leggen waarmee onderzoekers zonder al te veel technische knowhow gebruik kunne maken van de beschikbare data en tools.